駐在妻の友達事情/ロンドンの日本人コミュニティって?

イギリス日常生活

みなさんこんにちは、ロンドン駐在妻のPokoです。

ロンドンに帯同が決まったけど、友達もいないし、日本人のコミュニティってあるのかな?

せっかくの海外生活なので、現地のコミュニティに参加するのもオススメですが、いきなりはなかなかハードルが高いですよね。
そういった方は、まずは日本人のコミュニティから参加してみてはいかがでしょうか。

今回はロンドンの日本人コミュニティについて紹介します。


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ロンドンに日本人コミュニティはあるのか?

ロンドンにも日本人コミュニティはあります。
駐妻の皆さんが参加されているコミュニティは大体この辺りかと思います。

  • ご主人の会社関係
  • 子供の学校関係
  • 習い事関係
  • MixB

他にも、アグレッシブな駐妻さんは語学学校に通われたり、アルバイトをされたりしてコミュニティを広げている方もいらっしゃいます。

ご主人の会社関係

駐妻同士の集まりって、やっぱりあるんだ!

まず思いつくのは、ご主人の会社関係のコミュニティです。

ですが、皆さんが思い描く様な午後のひと時にアフタヌーンティーをみんなで楽しんでマウント大会…みたいなザ・駐妻な奥様同士の集まりはロンドンでは今はほとんど聞きません。

集まりはあるものの、ほとんど日本の会社関係の集まりと同じ様な感じです。

ある意味さっぱりしたお付き合いが増えてきているので、良くも悪くもお付き合いが広がったり、お友達が出来たり、と言うのはあまり聞きません。

子供の学校関係

日本と同じ様に、お子さんの学校関係で仲良くなるパターンです。

ロンドンには日本人学校もありますし、現地学校に通わせているご家庭もあります。
異国の地で、同じ子を持つ親同士。やはり日本人の奥様同士は仲良くなりやすい傾向にあるかと思います。

習い事関係

ご主人の会社の制約等でお仕事が出来ない事が多い駐妻の皆さんは、習い事に通われる方が多いです。

特に多いのが、お料理教室、アイシングクッキー教室(ロンドンならでは!アイシングクッキーの発祥はイギリスと言われています)、お花教室。
参加者はほとんど駐妻さんなので、同じ境遇という事もあり出会った方と仲良くなるパターンも多いかと思います。

私も単発で参加できるお料理教室に何度か行きましたが、仲良くなった方もいますよ☺️

MixB

MixBって何?初めて聞いた!

そしてご紹介したいのが、ロンドンに住む日本人で知らない人はいない、MixBというサイトです。
びっくりするくらいの認知度です。Googleと同じくらい皆が知っています。笑


ロンドンに住む日本人を対象とした情報のポータルサイトで、ドイツ版、ニューヨーク版など他国にもあります。
サイト内では主に日本人同士で物の売り買いをしたり、求人情報やイベント、習い事の案内や賃貸の情報があったりします。

MixBに掲載されている習い事やイベントに参加して、仲良くなる方も多いです。
駐妻さん向けのコミュニティなんかもあったりします☺️
後は帰国される方が調味料や日本食材を安く売りに出していたりするので、その辺りも要チェックです。

私も渡英した直後は、興味本位で色々なイベントに参加してみたりしました。
が、中にはランゲージエクスチェンジと称したほぼ出会い目的の集まりなんかもあったりしますので、怪しそうな集まりには気をつけましょう。笑

お友達事情の実際

色々なコミュニティに参加して、お友達が出来た!

しかし、私たち駐妻が多く経験するのが、別れです。
駐在で来ている方は、早くて1年程度、長くて5年程度で日本に帰国されてしまう方がほとんどです。(もしくはそのまま他国へスライド)

正直、仲良くなってもすぐに帰国されてしまう方が多いです。
今まで何度お友達を見送ったか分かりません。

華やかなイメージを持たれる駐妻ですが、実際はとても孤独を感じている方が多いです。
知り合いは増えても、なかなかお友達は出来ません。

しかし、その中でも相手が帰国した後でも関係が続いている方もいます。
別れの多い駐妻コミュニティですが、大切な仲間が出来る事もありますよ。

もちろん私は自分の希望に関わらず、仲の良い人達と離れ、異国の地で新しい生活をしているだけでもすごい事だと思います。その決断をした自分を褒めてあげて欲しいです。

なので無理にコミュニティを広げる必要はありませんが、やはり言葉の通じない国で同じ言語で話が出来る人がご主人以外で1人でもいると、自分自身がスッキリする事もありますよ。

最後に

いかがでしたか?
異国の地で新しいコミュニティを見つけるのは大変ですよね。

短いロンドンでの駐在期間、無理のない範囲で前向きに人との新しい出会いを楽しみたいですね。

英語学習をして、ロンドンで新しい輪を広げるのも駐妻生活が楽しくなる一つの方法です。

それでは、また次の記事でお会いしましょう☺️

 

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